Cómo planear una luna de miel en Japón

Una playa digna de una postal donde, si miras con suficiente atención, notarás que los diminutos granos de arena son en realidad estrellas de coral perfectamente minúsculas. Una acogedora pero monástica habitación blanca y un balcón lleno de chimeneas diseñado expresamente para permitir a sus ocupantes jadeos alegres cuando las nubes se derriten y un tímido Monte Fuji cubierto de nieve aparece mágicamente, estatuido, ante ellos. Una fuente termal privada -muy superior a un jacuzzi normal- en un jardín zen. Un bosque de bambú, denso y uniforme, a través del cual las parejas de kimono son arrastradas por hombres delgados en carros de tracción humana. Un restaurante anodino de 18 asientos, vestido de madera pero decorado con una estrella Michelin, que atrae a multitudes nocturnas que vienen a devorar humildes platos de gyoza hechos a mano y ejecutados a la perfección.

Japón no es una cosa, un paisaje o incluso una comida. Su belleza va más allá del sushi y del lejano mundo de fantasía que ofrecen los trozos de Tokio. Si algo une al país es la atención a los detalles. Y los detalles son exquisitos. En gran medida, el país insular ofrece algo para cada gusto, cada interés. Y todo está envuelto en un gran lazo súper limpio, con un transporte público impecable y puntual; gente amable, servicial e impresionantemente tranquila, moneda fácil de calcular y agua del grifo segura y potable. En otras palabras, es un destino de ensueño. También rápidamente se hace evidente que el país tiene un talento para hacer que casi cualquier cosa se sienta memorable y extremadamente especial. Por estas y otras razones, un viaje a través de Japón es una luna de miel completamente épica.

Tokio, por supuesto, es la supuesta parada principal, y la capital es más que digna de algún tiempo, no sólo para hacer cosas como ir a un bar temático en Shinjuku, hacer un tour en rickshaw, comprar simpáticos recuerdos japoneses y cenar en la imaginativa alta cocina. Para esto último, una inolvidable experiencia estacional de un chef japonés entrenado en Francia que ganó el bronce en la final mundial del Bocuse d’Or hace unos años (el único chef nativo que ha ganado una medalla), está disponible para los huéspedes del Hoshinoya Tokyo, único en su clase, inspirado en Edo. Los hoteles de lujo están en alza con la llegada de las Olimpiadas en 2020 -entre ellas las nuevas Cuatro Estaciones- pero esta propiedad, inaugurada en 2016, es única por llevar el concepto ryokan (una posada tradicional con arquitectura japonesa, alfombras de tatami y puertas de papel shoji) a la nueva y glamorosa vida cosmopolita en amplias e intrincadas habitaciones. También hay una fuente termal onsen en la azotea, con una abertura al cielo y agua rica en minerales bombeada desde 1.500 metros bajo tierra. Aman Tokyo, con su luminoso y moderno diseño, el spa y el impactante y auténtico restaurante italiano Arva también hace que la estancia sea romántica.

Idealmente los recién casados tomarían aviones, trenes y autobuses a otras regiones distintivas, también montañas, campo, playas, incluso. (DuVine ofrece un itinerario de Japón a los entusiastas del ciclismo que lleva a los amantes de la aventura en bicicleta a través de templos y campos de té en lugares poco transitados del país, también). Y a las ciudades que no se sienten realmente como ciudades. Kioto es una de ellas, un lugar lleno de cerezos en flor, repleto de intrincados templos donde la historia se siente tangible y honrada, pero hay muchos signos de modernidad. Vea: la destilería artesanal de ginebra de Kioto, la primera del país, un puñado de cervecerías y cafeterías frescas, y nuevos hoteles de diseño, incluyendo el primer Ace Hotel de Japón, que abrirá en breve con diseño del arquitecto del Estadio Olímpico de Tokio, Kengo Kuma, y un próximo Aman. (Los amantes del whisky no deberían perderse la amada destilería Suntory Yamazaki).

Cómo planear una luna de miel en Japón

En el primer consejo sobre patrimonio, sin embargo, no es raro ver a parejas japonesas vestidas con kimonos alquilados haciendo turismo en el mencionado bosque de bambú en Arashiyama, donde Hoshinoya Kyoto es un poco glamoroso. Comprende edificios patrimoniales renovados de 100 años de antigüedad inmersos en la naturaleza y a los que sólo se puede llegar en barco por el río Oi, popular por los botes de remos, es la definición de zen. Desde ese exuberante escondite, los huéspedes pueden levantarse para asistir a clases de estiramiento matutino suaves, realizadas en sus proporcionados trajes de descanso tipo PJ bajo hojas de arce bebé de un verde imposible, aprender el delicado arte de una ceremonia del incienso o del té, cenar en elaborados y artísticos cursos de kaiseki con sake en cómodos trajes a juego (y desayunos calientes de servicio de habitaciones), y saborear el preciado whisky japonés en el oscuro e íntimo bar.

Otra parte de Kioto con lazos seriamente palpables con el pasado es Gion, el distrito original de las geishas, donde los entretenimientos artísticos de las anfitrionas siguen floreciendo (consejo profesional: releer Memorias de una Geisha antes de irse). InsideJapan Tours, la compañía de turismo dirigida por expertos locales, ofrece un iluminador y completo paseo nocturno en el distrito que incluye una visita a la casa de té y la oportunidad de tomar el cerebro de, beber sake con, y ser entretenido por (probablemente a través de la danza o la música), un maiko, alias aprendiz de geisha. La tradición japonesa de los onsen está viva en la mayor parte del país, también, quizás no más que en Kinosaki, a dos horas y media en tren, donde hay siete baños termales sagrados disponibles para cualquiera que se aloje en un ryokan local, como el Relais & Chateaux Nishimuraya Honkan Onsen. (Los comensales deben tener en cuenta que la temporada del cangrejo de nieve es de noviembre a marzo.)

Cómo planear una luna de miel en Japón

De ahí, por qué no cambiar completamente de marcha y volar al sur a Okinawa, una prefectura más conocida por los americanos por albergar a nuestros militares después de la Segunda Guerra Mundial. Bastante cerca de Taiwán, es un conjunto de islas con sentimientos tropicales donde la gente es conocida por vivir una vida larga y saludable (es una de las cinco zonas azules del mundo). En la mayoría, la tradición ha dado paso a una moderna sensación de playa, pero en la bucólica Taketomi, hogar de sólo varios cientos de nativos, las cosas se sienten bastante cerca de cómo siempre lo han hecho, incluyendo la arquitectura y el transporte (en su mayoría a través de un carro tirado por búfalos, a pie o en bicicleta). Piensa en un Hawai de la vieja escuela.

El centro turístico de la isla de Hoshinoya Taketomi abraza estas diferencias culturales y artesanales con los pies en la tierra: puedes aprender a tejer esteras fragantes de plantas naturales con el resistente y sonriente hombre de 91 años que ideó el método por primera vez hace unos 70 años, o prensar flores de hibisco y otra flora recién recogida en tarjetas postales. Las cabañas de techo rojo están coronadas con temibles leones shisa para protegerse de los espíritus malignos, y constituyen una estancia ideal para la luna de miel, con opciones para cenas íntimas y románticas en su interior. Y la vida en la isla no estaría completa sin algunas cosas: visitar la playa con su alucinante arena estrellada, ir a navegar tranquilamente o a remar a bordo de un barco sabani de madera, nadar en la amplia piscina ovalada, comer arroz para tacos (un plato de fusión americano tradicional en las islas), observar las estrellas, y ser serenados en el mencionado carro de los búfalos por un conductor que toca la guitarra de Okinawa y canta la canción no oficial de la isla sobre una hermosa chica local que rechazó la propuesta de un rico hombre del gobierno de Okinawa, eligiendo en su lugar su amor isleño local.

Otro destino obligado, el Monte Fuji, contrasta la suave vida de la isla en algunos aspectos, pero su serenidad y su exuberante belleza natural son fáciles de conseguir. El icono nevado de Japón es magnífico y asombroso, atrae a los viajeros magnéticamente, inspirando un sinfín de actividades con él a la vista. Lo más sencillo es alojarse en Hoshinoya Fuji, el primer centro turístico ‘glamuroso’ de Japón, aunque eso es subestimar un poco las cosas. A las parejas se les presta su mochila de lona de colores llena de un alijo de suministros dignos de un campamento (piense en los prismáticos) a su llegada, con un Jeep Wrangler que los lleva a su ‘cabaña’ minimalista con un fuego de trabajo en el balcón orientado a Fuji, visible cuando las misteriosas nubes se separan como cortinas de escenario revelando el evento principal.

Cómo planear una luna de miel en Japón

Desde allí, ir en canoa por el espejo como el lago Kawaguchiko es una hermosa forma de llevarlo, o una visita guiada con InsideJapan a los estanques y tubos de lava de Oshino Hakkai, y la auténtica y antigua casa de Edo hará el truco -la foto que no se puede perder- que hace un clásico souvenir. El senderismo sobre la roca de lava a través del bosque musgoso es también una opción en esta región al aire libre, al igual que la cultura – el Museo de Arte de Itchiku Kubota es un espectáculo dedicado al Monet de las impresionantes creaciones del arte del kimono. También hay mucha estimulación culinaria. Los omnívoros aprobarán la cocina de carne en el complejo, especialmente la carne de vino que se derrite en la boca (las vacas son alimentadas con puré de uva), una especialidad que sólo se encuentra en los alrededores productores de vino. Después de cenar en el restaurante o bajo los árboles (las comidas interactivas aquí incluyen la elaboración de pizza al fresco y extravagancias de horno holandés de varios platos), diríjase a la hoguera de la Terraza de las Nubes para escuchar música en vivo y malvaviscos asados con, tal vez, un vaso de whisky local.

Explorar otra región para comprender mejor una exportación japonesa diferente y embriagadora: el sake. En cervecerías como Marumi, una de las más antiguas de una zona conocida por su excepcional agua, es posible probar el ginjo y el daiginjo, aprendiendo qué buscar y cómo distinguir lo bueno de lo mejor. (Si no llegas a una cervecería, simplemente pasa por cualquier izakaya, lugares de bebida que se especializan en sake). Dato curioso: la bebida fermentada a base de arroz era originalmente un elemento clave de los rituales sintoístas, y tiene cientos de años de antigüedad.

Después, conecta con más del legado de Japón en un ryokan tradicional como el artístico Kai Matsumoto, donde la cultura onsen es un foco. Los sagrados rituales de baño y las encantadoras salas con tatami, donde un masajista puede dar masajes relajantes de punto de presión, no son la única razón por la que este es un destino popular para los japoneses. Matsumoto es conocida como la ciudad de la música (cada verano hay un festival internacional de música) y cada noche en Kai hay un conmovedor concierto en vivo en su espacio redondo acústicamente superior.

Este es un país tan lleno de gemas que es difícil verlas todas a través del brillo. Los snowboarders y los esquiadores deberían visitar Kiroro, mientras que los excursionistas pueden realizar itinerarios autoguiados a través de InsideJapan Tours que pasan por cedros gigantes, cascadas y aguas termales, en Hokkaido y los Alpes japoneses. Y los entusiastas del arte tienen las islas de Setouchi, donde el Festival de Arte de la Trienal de Setouchi de finales de septiembre a principios de noviembre incluye obras de artistas de la talla de Yayoi Kusama y James Turrell. En última instancia, los tortolitos necesitarían meses para experimentar cada lado de Japón, pero con algunos planes puntuales, se abren mundos inimaginables, lo que hace que sea una de las aventuras más emocionantes, fascinantes y románticas de la Tierra.