‘A pesar de todos los obstáculos puestos delante de nosotros, seguiremos marchando.’

Cambio de planes: Hemos esperado 20 años para casarnos. ¿Qué es uno más?

Como resultado de la pandemia mundial del coronavirus, las parejas de todo el mundo están teniendo que tomar una decisión muy difícil, y a menudo desgarradora, de cancelar, posponer o ajustar sus mejores planes de boda. Para compartir sus historias y, con suerte, ayudar a nuestros lectores a procesar esta situación, ciertamente emocional y fluida, pedimos a los afectados que compartan sus historias de ‘Cambio de planes’ con sus propias palabras. A continuación, Tiffany Woo cuenta su historia desde Nueva Jersey.

Twenty years. Para muchos, es una vida de hitos. Pero, para mi prometido Clayton y para mí, fueron los años que pasamos cruzando el camino de la vida hasta que llegamos a nuestra resolución de casarnos. El año 2020 habría sido la culminación de muchos años de obstáculos personales y profesionales y el comienzo de nuestra nueva vida juntos como pareja. Sin embargo, como muchos otros, la decisión de casarse durante una pandemia se convirtió en un desafío para nosotros.

Rebobinando nuestra historia de amor: Todo comenzó en la comida de Navidad de un amigo cuando tenía 30 años, y ninguna bola de cristal podría haber determinado dónde progresarían las cosas con el tiempo o cuántos desafíos seguiríamos enfrentando. No de la manera típica de una historia de amor, nos conocimos, nos enamoramos y, luego, me mudé al extranjero a los Países Bajos, tomando un puesto en la investigación farmacéutica que me llevó alrededor del mundo durante muchos años. Era joven y ambicioso, y pasé la mayor parte del tiempo en varias ciudades y moviendo la aguja en mi carrera. Clayton trabajaba en Nueva York y mantuvo una trayectoria profesional constante en el campo de la farmacia.

Siempre fue mi mejor animador y pacientemente me permitió vivir mis sueños.

La distancia constante y los horarios conflictivos se convirtieron en una forma de vida para nosotros, pero una llamada telefónica alentadora o una tarjeta entrañable -soy un gran fanático de las tarjetas Hallmark- nos haría retroceder en el camino del amor y el compromiso. Siempre fue mi mejor animador y pacientemente me permitió vivir mis sueños. Hace unos seis años, decidió perseguir su propio sueño de ir al oeste, a Seattle. Tal vez no apoyé inicialmente su nuevo esfuerzo, pero era importante para mí respetar y apoyar sus sueños como él lo había hecho por mí. Sin embargo, esto ahora puso una división continental entre nosotros.

Justo cuando empezamos a contemplar nuestro futuro de nuevo, el destino me dio otra vez la carta de ser un cuidador de mis padres. Un accidente dejó a mi madre enferma y postrada en la cama, y a mi padre le diagnosticaron cáncer. Mientras mantenía un trabajo a tiempo completo y era hija única con poco apoyo cerca, me sentí desafiada tanto mental como físicamente durante dos años. La trágica pérdida de mis dos padres en 2019 hizo que cada día pareciera un desafío.

En chino, hay una frase llamada Chong Xi, que es cuando se espera que una boda traiga felicidad después de un tiempo de negatividad. Después de todo lo que había pasado, estábamos emocionados de finalmente celebrar y abrazar un momento más feliz con nuestra familia y amigos.

Aprender a abrazar la vida una vez más vino de tener una nueva familia acogedora. Clayton y yo venimos de familias tradicionales chinas donde la institución familiar es la cúspide de la fuerza. Fue su calidez y aliento lo que completó mi círculo, y lo que nos permitió una vez más planear nuestro futuro. En chino, hay una frase llamada Chong Xi, que es cuando se espera que una boda traiga felicidad después de un tiempo de negatividad. Después de todo lo que había sucedido, estábamos emocionados de finalmente celebrar y abrazar un momento más feliz con nuestra familia y amigos.

En enero de 2020, nos comprometimos -aún viviendo al otro lado del país- y comenzamos a planear una boda en la ciudad de Nueva York. Firmemente arraigada en la tradición china, también necesitaba encontrar una fecha auspiciosa. Tener suerte y buena fortuna el día de la boda era una importante alineación planetaria y nos establecimos el 18 de octubre de 2020. Queríamos un domingo y, en el calendario chino, sólo había dos domingos, el otro era el 4 pero el 8 es un número de la suerte en chino, así que nos decidimos por el 18. En febrero, ya había reservado el lugar, ordenado mi vestido, contratado a una increíble planificadora de bodas, e incluso había diseñado invitaciones de boda listas para imprimir. Antes de que pudiera felicitarme por un trabajo bien hecho, llegó la pandemia en marzo y de nuevo nos enfrentamos a un nuevo reto de ¿Ahora qué?

Inicialmente, intenté usar mi formación científica y tomar un enfoque lógico, pero en lugar de eso, me guiaba puramente por mis emociones sobre el fin del mundo tal y como lo conocía. No había ninguna cantidad de datos científicos presentados por ningún funcionario del gobierno que apoyara o negara nuestras decisiones, por lo que ese enfoque era inútil.

Al final, hubo dos procesos que seguí para superar nuestros desafíos: Priorización y Racionalización. Mi discusión inicial con mi prometido se sintió como si alguien tratara de convencer a otra persona de que la vida realmente valía la pena, mientras que yo sollozaba esporádicamente a través de sus argumentos racionalizados. Aunque tener una gran boda puede no estar en las cartas ahora, eso no se tradujo en no casarse. Su confianza fue clave en nuestra decisión de tener una ceremonia civil en la fecha prevista. Incontables pañuelos de papel más tarde, me di cuenta de que nuestro amor era mucho más importante que la forma en que celebrábamos ese amor a los demás.

La siguiente fue la razón por la que estábamos retrasando la celebración de nuestra boda: Mantener la seguridad y la salud de nuestra familia y amigos era la primera de las más importantes. Sin embargo, el retraso también nos dio un nuevo hito: La renovación de nuestros votos un año después. El apoyo y la validación de nuestra decisión fueron críticos durante este tiempo, no sólo de los más cercanos a nosotros, sino también del planificador de la boda y los vendedores cuya experiencia facilitó la toma de decisiones racionales y educadas. ‘No sabes lo que no sabes’ ni se debe esperar que sepamos todo. El proceso de la boda tiene tantas complejidades y con la ayuda de otras animadoras en nuestro rincón, hemos convertido nuestra indecisión en decisiones sólidas y una situación desafiante en una experiencia positiva. En octubre, todavía tendremos el día perfecto de nuestra boda, y también tendremos un nuevo día para reconocer nuestro histórico aniversario un año después.

A pesar de todos los obstáculos puestos delante de nosotros, seguiremos marchando. El filósofo chino Lao Tzu dijo una vez, ‘Ser profundamente amado por alguien te da fuerza mientras que amar a alguien profundamente te da coraje’. Es ese amor que Clayton y yo compartimos el que nos ayudará a pasar a la siguiente fase de la vida, aunque sea en el año 21.