52D84D49-92DF-4B51-ABA9-D7FDA1BB1CFD ‘Me siento atrapado en el limbo, incapaz de reunir ninguna emoción.’

Cambio de planes: Gracias a COVID-19, estos momentos de la vida pueden no ocurrir nunca para nosotros.

Como resultado de la pandemia mundial de coronavirus, las parejas de todo el mundo están teniendo que tomar una muy difícil, y a menudo desgarradora, decisión de cancelar, posponer o ajustar sus mejores planes de boda. Para compartir sus historias y, con suerte, ayudar a nuestros lectores a procesar esta situación, ciertamente emocional y fluida, pedimos a los afectados que compartan sus historias de ‘Cambio de planes’ con sus propias palabras. A continuación, Katie Jennings cuenta su historia desde Londres.

Mi prometido y yo hemos estado juntos durante 11 años, desde que nos conocimos en la universidad, a los 19 años. A pesar de nuestra década juntos, cuando Jo me lo propuso en agosto de 2018, ofreciéndome de repente algo brillante a mitad de una excursión por la montaña, fue una completa sorpresa. Sola en el desierto, rodeada de nada más que silencio, será para siempre el momento más emocionante y romántico de mi vida.

Rápidamente fijamos una fecha, decidiendo esperar hasta el 2020 para darnos tiempo suficiente para planear y ahorrar. La fecha, 23 de mayo de 2020, estaba tentadoramente en nuestro horizonte, siempre pareciendo tan distante que parecía como si nunca fuera a suceder.

Los planes para el día en sí se juntaron rápidamente, sin embargo. Nos casaríamos en la iglesia local del pueblo de mi niñez en una ceremonia particularmente conmovedora porque la madre de Jo, una archidiácona, sería la que oficiaría. Desde allí, el champán y el retozo de la noche seguirían, en un tipi gigante situado en un campo local. Inmediatamente después, mi madre entró en acción. La boda era aparentemente para lo que había pasado toda su vida entrenando. Era el Usain Bolt del mundo de la planificación de bodas y las Olimpiadas estaban finalmente a la vista. Se probaron recetas de pasteles, se hicieron bocetos de invitaciones y se construyeron arcos de flores. Me pasaba por el almuerzo para encontrar un ejército de mujeres en el jardín, pintando letreros de colores y agitando con fuerza los rosales, porque, por supuesto, ‘¡debemos tener un confeti adecuado, mi amor!’ Como nuestra boda iba a ser inspirada por el festival de música, incluso nos grabó nuestra propia versión de las cartas del gran festival de Glastonbury, para deletrear Katie y Jo!

Nuestro destino de luna de miel era fácil, ya que un par de semanas de neblina de Campari y de descanso en el lago en Italia siempre había sido nuestro sueño. Había reservado y pagado todo un año por adelantado, para asegurar que todo lo que queríamos estuviera disponible. Incluso había asegurado reservas en algunos de los restaurantes más solicitados del país, anticipando una fuerte rotación de cada carburante que los italianos podían lanzarnos.

2E675D05-1C0F-4E8B-B235-3B69318465AE Diez semanas fuera, y todo estaba cayendo en su lugar. Una alegre excitación comenzó a acumularse, ya que, por primera vez, el evento parecía una realidad.

A medida que se acercaba la fecha, amigos de todo el mundo, muchos de los cuales no habíamos visto durante años, me enviaron emocionantes capturas de pantalla de sus confirmaciones de vuelo. Un tercio de nuestro grupo venía del extranjero -viajando desde lugares como Australia, Brasil y Estados Unidos- y nos conmovió el esfuerzo que estaban haciendo.

Diez semanas después, y todo se estaba acomodando. Nuestra gallina y nuestro ciervo eran inminentes. Una alegre excitación comenzó a acumularse, ya que, por primera vez, el evento parecía una realidad.

62B9548B-AE80-46BE-BCED-6E872404C0B1 Casi de la noche a la mañana, todo cambió. Amigos preocupados comenzaron a contactarme sobre las interrupciones de sus vuelos debido a la propagación de COVID-19. Mi incredulidad inicial ante sus ansiedades se convirtió en horror, a medida que más y más mensajes llegaban. Tratamos de no entrar en pánico. Pero cada día traía una nueva preocupación. Primero Europa selló sus fronteras, y con ellas, muchos de nuestros invitados, incluyendo el padrino de Jo. Luego el plan de aislamiento de diez semanas para los ancianos y vulnerables descartó que su abuela y su futura hermana asistieran. La presión aumentó. Lo que antes eran mariposas de excitación se convirtieron en nudos de pánico, mientras buscábamos una solución. En el espacio de tres días, nuestra lista de 120 personas se redujo a más de la mitad. ¿En qué etapa no parecía tener sentido tener esta gran y costosa celebración cuando tan pocos de nuestros seres queridos podrían asistir?

¿En qué etapa no parecía tener sentido tener esta gran y costosa celebración cuando tan pocos de nuestros seres queridos podrían asistir?

Emocionalmente entumecido, hemos intentado hacer un balance. Posponer todo hasta el 2021 parecía la solución sensata, pero nuestros proveedores sólo se reorganizarán dentro de este año natural. Frente a un imposible juego de Jenga, hemos tratado de encontrar una fecha que tanto vendedores como invitados puedan hacer, en un año ya saciado con otras bodas. La imposibilidad de hacer esto perdería nuestros depósitos, que valen un tercio del costo total de la boda. Nuestra banda incluso nos cobra una tarifa de administración para hacer cualquier cambio de fecha, sorprendentemente parece hacer cientos de libras de nuestro predicamento. Otros jugadores clave, como nuestro fotógrafo y DJ, ya están llenos para este año. Mientras que nuestro fotógrafo ha devuelto el 50 por ciento de nuestro pago, nuestra tarifa de DJ se ha perdido.

Los planes cuidadosamente elaborados de nuestro ciervo, gallina y luna de miel también se han desintegrado a nuestro alrededor. Mi gallina, planeada para principios de mayo, estaba teniendo lugar en España. Con el Reino Unido y Europa en continuo bloqueo y la flota de Ryanair en tierra indefinidamente, esto es ahora impensable. En este momento, ni la aerolínea ni la agencia de alquiler de la villa nos devolverán ninguno de nuestros pagos, lo que hace dudar seriamente de si mis gallinas tendrán el dinero para reprogramar. Una situación similar es cierta para nuestra luna de miel, donde nuestro hotelero toscano se atiene a los términos de nuestra tarifa de habitación no reembolsable. Es difícil sentirse enfadado, ya que es una de las muchas pequeñas empresas cuyas finanzas deben ser paralizadas por COVID-19, pero perder miles de libras es un doloroso recordatorio de que estos eventos trascendentales de la vida pueden no ocurrir nunca para nosotros.

Reducir de cualquier manera que podamos, incluyendo la venta de mi vestido de novia y renunciar a cualquier futura luna de miel son medidas que estamos tomando para recuperar los costos, mientras trabajamos tentativamente hacia una nueva fecha de agosto. Sin embargo, con las bodas actualmente prohibidas y las restricciones esperadas para seis meses, esto también es increíblemente incierto. ¿Serán legales las reuniones de grupo en agosto? ¿Podrá viajar alguno de nuestros invitados extranjeros? ¿Será seguro para los ancianos, las embarazadas o los que tienen niños que asistan? Estas son algunas de las preguntas que me bombardean el cerebro. Me siento atrapado en el limbo, incapaz de reunir ninguna emoción, ya que pasarán muchos meses antes de que tengamos claridad sobre lo que sucederá.

Reducir en lo que podamos, incluyendo la venta de mi vestido y renunciar a cualquier futura luna de miel son medidas que estamos tomando para recuperar los costos, mientras trabajamos tentativamente hacia una nueva fecha de agosto.

La mayor tristeza de mi historia, sin embargo, es que mi situación no es única. Las parejas y sus familias en todas partes tienen que morder la decepción ya que sus grandes días están comprometidos. Aunque esto es, por supuesto, mucho menos importante que la salud de nosotros y de nuestros seres queridos, sigue siendo enormemente importante a escala personal.

Así que, por ahora, todo lo que podemos hacer es quedarnos quietos, darnos el tiempo de llorar y aceptar la situación. Al menos para Jo y para mí, hemos esperado 11 años. Podríamos esperar un poco más.